Sep 10 / Katy Morin

How To Communicate Your Needs When You Have Social Anxiety

With the right approach, communication can be a joyous and rewarding experience. But social anxiety can keep you from speaking your mind, or even understanding what your needs are. It’s time to stop feeling so ashamed and start embracing the benefits of robust communication skills.

The truth is that we all experience some degree of social anxiety from time to time, but most of us learn how to cope with it in our day-to-day lives. Unfortunately for people with severe social phobia, communicating their needs is nearly impossible without extreme discomfort or fear that they’ll say or do something embarrassing or inappropriate.

In fact, there are many things that people with social anxiety often struggle to express, such as their need for help, clarification of rules or expectations, and appreciation. When we fail to share these important aspects of communication with our family, friends, and coworkers every day, relationships suffer.

So what steps can you take to establish healthy communication in your life? What can you do to start speaking up when it counts the most? Overcoming social anxiety is a process, but it starts with a few key points that will allow you to start communicating your needs.

Express Your Needs Appropriately In Social Situations — Seek Help When Needed
When faced with a situation in which they feel vulnerable, people with social anxiety will often simply refuse help and try to deal with the challenge on their own — even if it’s something as simple as distinguishing one person from another in a crowded setting.

But the reality is that seeking help for even the most basic needs in social situations can be difficult for people with social anxiety. For example, if you’re at a party with dozens of other people, it can be embarrassing to ask someone to introduce you to people you don’t know. In situations like these, it’s important that you seek help when needed instead of feeling helpless about your insecurities.

If you find yourself at a loss as to how to detect honest need from a genuine offer, here’s a simple test: if somebody offers help and they seem sincere, accept it! From there, offer your appreciation when they’ve helped you out. Even if you’re not getting enough assistance, be honest: politely let them know that they’ve been helpful — and seek other people to help out.

Practice Assertive Communication — Be Clear And Concise
Some people with social anxiety tend to say “yes” to every request that comes their way. This can often be a passive-aggressive behavior stemming from a sense of shame or low self-worth. This may seem like the right thing to do at the time, but it’s not going to get you what you want in the long run.

To reap the benefits of assertive communication, it’s important to be open and honest with people. Don’t beat around the bush — this is where we often get tripped up when trying to practice assertiveness.

Instead, be clear and concise when you have something important to say. You can start practicing by sharing your thoughts with a trusted friend or family member rather than directing them to people less likely to understand. Then, when you do have to find the words for what you need to say, pause and collect your thoughts — rather than quickly blurting out something that you’ll later regret.

You can always ask a trusted friend or family member if they understand what you’re trying to say. If necessary, explain why it’s hard for you to communicate certain ideas or needs. This will allow others to empathize with your needs — and provide insight into your social anxiety.

Determine Your Communication Needs — Don’t Be Afraid To Ask For What You Need
Asking for what you want in social situations may seem like a scary prospect — especially when our fears of rejection are triggered by communication. However, it’s important to remember that the first step toward achieving this goal is simply knowing what you need.

For example, if you’re at a restaurant, you’ll need to ask your waiter for a refill on your drink. If you’re out with friends at the mall and want to go home, ask someone to drop you off. If you need help with something, don’t be afraid to ask for it!

These situations will come up again and again in our daily lives. By knowing what we need in these first-world challenges, we can begin tackling the more difficult social situations that are often the source of our anxieties.

If you’re having difficulty knowing what you want, try looking closely at your needs and motivations. What do you need to know? What do you need help with? You could even make a list of all the things that you would like to communicate and ask yourself how you can get those things.

Build Your Self-Esteem — Accept Yourself As You Are
No matter how much we’d like to think otherwise, our actions are often influenced by our opinions of ourselves. If we believe that we’re worthless or lacking in one way or another, there’s no chance that we’ll improve our communication skills. This is why it’s so important for people with social anxiety to learn how to accept themselves as they are — no matter what their flaws may be.

You’re not flawed, nor are you worthless. You’re imperfect, but that’s okay. You’re going to make mistakes, and you’ll also have your strengths — which is what makes you truly amazing as a person!

Avoid Negative Self-Talk — Focus on Your Strengths
One of the most common ways that people with social anxiety sabotage their communication attempts is by giving into negative self-talk when they’re in the middle of a conversation with someone new. Whether it’s about the level of their intelligence or about the possibility for future social failure, we convince ourselves that our conversation is over before it even starts because we feel unworthy to be heard. This can lead to feelings of shame or embarrassment, which only get worse the next time we need to communicate something that matters.

The way around this destructive cycle begins with taking a step back and focusing on your strengths and what you have to offer people as a whole. You don’t need to be the most brilliant person in the room or be the best at making conversation for someone to like you — you just need to be yourself!

Social anxiety can be difficult — but with practice and patience, you will slowly begin unlocking all of your true potentials. Through open communication, you will learn about yourself, your needs and desires, and gradually begin to overcome your fears. You’ll become the strong, confident person you’ve always wanted to be.

Comment communiquer vos besoins lorsque vous souffrez d'anxiété sociale

Avec la bonne approche, la communication peut être une expérience joyeuse et enrichissante. Mais l’anxiété sociale peut vous empêcher de dire ce que vous pensez ou même de comprendre quels sont vos besoins. Il est temps d’arrêter d’avoir honte et de commencer à profiter des avantages de solides compétences en communication.

La vérité est que nous éprouvons tous un certain degré d’anxiété sociale de temps en temps, mais la plupart d’entre nous apprennent à y faire face dans notre vie de tous les jours. Malheureusement pour les personnes souffrant de phobie sociale grave, il est presque impossible de communiquer leurs besoins sans un inconfort extrême ou sans craindre de dire ou de faire quelque chose d'embarrassant ou d'inapproprié.

En fait, il y a beaucoup de choses que les personnes souffrant d’anxiété sociale ont souvent du mal à exprimer, comme leur besoin d’aide, de clarification des règles ou des attentes et leur appréciation. Lorsque nous ne parvenons pas à partager quotidiennement ces aspects importants de la communication avec notre famille, nos amis et nos collègues, les relations en souffrent.

Alors, quelles mesures pouvez-vous prendre pour établir une communication saine dans votre vie ? Que pouvez-vous faire pour commencer à parler lorsque cela compte le plus ? Surmonter l’anxiété sociale est un processus, mais cela commence par quelques points clés qui vous permettront de commencer à communiquer vos besoins.

Exprimez vos besoins de manière appropriée dans des situations sociales – demandez de l’aide en cas de besoin
Lorsqu'elles sont confrontées à une situation dans laquelle elles se sentent vulnérables, les personnes souffrant d'anxiété sociale refusent souvent tout simplement de l'aide et tentent de relever le défi par elles-mêmes, même s'il s'agit de quelque chose d'aussi simple que de distinguer une personne d'une autre dans un environnement bondé.

Mais la réalité est que chercher de l’aide, même pour répondre aux besoins les plus élémentaires dans des situations sociales, peut être difficile pour les personnes souffrant d’anxiété sociale. Par exemple, si vous participez à une fête avec des dizaines d’autres personnes, il peut être embarrassant de demander à quelqu’un de vous présenter des personnes que vous ne connaissez pas. Dans des situations comme celles-ci, il est important que vous demandiez de l’aide en cas de besoin au lieu de vous sentir impuissant face à vos insécurités.

Si vous ne savez pas comment détecter un besoin honnête à partir d'une offre authentique, voici un test simple : si quelqu'un propose de l'aide et semble sincère, acceptez-la ! À partir de là, offrez votre appréciation lorsqu’ils vous ont aidé. Même si vous ne recevez pas suffisamment d'aide, soyez honnête : faites-leur savoir poliment qu'ils vous ont été utiles et demandez à d'autres personnes de vous aider.

Pratiquez la communication assertive – Soyez clair et concis
Certaines personnes souffrant d’anxiété sociale ont tendance à dire « oui » à chaque demande qui leur est adressée. Il s’agit souvent d’un comportement passif-agressif découlant d’un sentiment de honte ou d’une faible estime de soi. Cela peut sembler être la bonne chose à faire sur le moment, mais cela ne vous donnera pas ce que vous voulez à long terme.

Pour profiter des avantages d’une communication assertive, il est important d’être ouvert et honnête avec les gens. Ne tournez pas autour du pot - c'est là que nous nous trompons souvent lorsque nous essayons de pratiquer l'affirmation de soi.

Soyez plutôt clair et concis lorsque vous avez quelque chose d’important à dire. Vous pouvez commencer à vous entraîner en partageant vos réflexions avec un ami de confiance ou un membre de votre famille plutôt que de les diriger vers des personnes moins susceptibles de comprendre. Ensuite, lorsque vous devez trouver les mots pour ce que vous devez dire, faites une pause et rassemblez vos pensées, plutôt que de laisser échapper rapidement quelque chose que vous regretterez plus tard.

Vous pouvez toujours demander à un ami de confiance ou à un membre de votre famille s'il comprend ce que vous essayez de dire. Si nécessaire, expliquez pourquoi il vous est difficile de communiquer certaines idées ou certains besoins. Cela permettra aux autres de comprendre vos besoins et de donner un aperçu de votre anxiété sociale.

Déterminez vos besoins en communication – n’ayez pas peur de demander ce dont vous avez besoin
Demander ce que vous voulez dans des situations sociales peut sembler une perspective effrayante, surtout lorsque nos peurs de rejet sont déclenchées par la communication. Cependant, il est important de se rappeler que la première étape pour atteindre cet objectif consiste simplement à savoir ce dont vous avez besoin.

Par exemple, si vous êtes au restaurant, vous devrez demander à votre serveur de recharger votre boisson. Si vous sortez avec des amis au centre commercial et que vous souhaitez rentrer chez vous, demandez à quelqu'un de vous déposer. Si vous avez besoin d'aide pour quelque chose, n'hésitez pas à la demander !

Ces situations reviendront encore et encore dans notre vie quotidienne. En sachant ce dont nous avons besoin face aux défis du premier monde, nous pouvons commencer à nous attaquer aux situations sociales les plus difficiles qui sont souvent la source de nos anxiétés.

Si vous avez du mal à savoir ce que vous voulez, essayez d’examiner attentivement vos besoins et vos motivations. Qu'avez-vous besoin de savoir? Avec quoi as tu besoin d'aide? Vous pouvez même faire une liste de toutes les choses que vous aimeriez communiquer et vous demander comment obtenir ces choses.

Développez votre estime de soi – Acceptez-vous tel que vous êtes
Peu importe à quel point nous aimerions penser le contraire, nos actions sont souvent influencées par l'opinion que nous avons de nous-mêmes. Si nous pensons que nous ne valons rien ou que nous manquons d’une manière ou d’une autre, il n’y a aucune chance que nous améliorions nos compétences en communication. C'est pourquoi il est si important que les personnes souffrant d'anxiété sociale apprennent à s'accepter telles qu'elles sont, quels que soient leurs défauts.

Vous n’avez aucun défaut et vous ne valez rien. Tu es imparfait, mais ce n'est pas grave. Vous allez faire des erreurs, et vous aurez aussi vos points forts – c'est ce qui vous rend vraiment incroyable en tant que personne !

Évitez les discours intérieurs négatifs – Concentrez-vous sur vos points forts
L'une des façons les plus courantes par lesquelles les personnes souffrant d'anxiété sociale sabotent leurs tentatives de communication est de se livrer à un discours intérieur négatif lorsqu'elles sont au milieu d'une conversation avec quelqu'un de nouveau. Qu’il s’agisse de leur niveau d’intelligence ou de la possibilité d’un futur échec social, nous nous convainquons que notre conversation est terminée avant même qu’elle ne commence parce que nous nous sentons indignes d’être entendus. Cela peut conduire à des sentiments de honte ou d’embarras, qui ne feront qu’empirer la prochaine fois que nous aurons besoin de communiquer quelque chose d’important.

Pour contourner ce cycle destructeur, il faut d’abord prendre du recul et se concentrer sur ses points forts et sur ce que l’on a à offrir aux gens dans leur ensemble. Vous n'avez pas besoin d'être la personne la plus brillante de la pièce ou d'être la meilleure pour engager une conversation pour que quelqu'un vous aime - il vous suffit d'être vous-même !

L’anxiété sociale peut être difficile, mais avec de la pratique et de la patience, vous commencerez lentement à libérer tout votre véritable potentiel. Grâce à une communication ouverte, vous en apprendrez davantage sur vous-même, sur vos besoins et vos désirs, et commencerez progressivement à surmonter vos peurs. Vous deviendrez la personne forte et confiante que vous avez toujours voulu être.

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