Aug 8 / Katy Morin

You Can Do Public Speaking Even When You Have Social Anxiety

Some people just enjoy public speaking, but if you’re like me a few years ago, speaking in front of an audience causes a lot of stress and anxiety. I didn’t even need to be the center of attention for my heart to race faster or for my hands to get clammy. Yet all sorts of people do it — from presidents, politicians, and celebrities, to teachers and business executives. If they can do it, anyone can do it!

I’ll share some of my tips on how you can manage your social anxiety before a speech or presentation in order for it not to interfere with your performance. And we’ll go over some strategies such as preparation beforehand as well as techniques during your speech that can help too.

Why Do You Fear Public Speaking?
It’s important to understand why public speaking scares you since the root of a lot of the fear comes from the unknown. If you know why you’re so scared during a presentation or giving some sort of talk, it’ll be a lot easier to deal with — and even overcome your fear. Here are some reasons why public speaking might be so scary:

You don’t know what you’re going to say or how to say it.
There are so many situations where this is just completely untrue. First of all, you know what your topic is and the content. You know how to organize it and present it in a way that makes sense. Even if you’re winging it, at least you know what you want to talk about.

You’re not sure how people will react.
It’s true that when people hear something new or are confronted with a controversial idea, there could be some sort of backlash (if only in your own head). However, once you have confidence in yourself and what you have to say, this will become much less of an issue.

You worry about making mistakes and looking stupid.
This is also a result of how you think people will react. The reality is that the majority of people will be understanding and forgiving if you mess up. It’s important to get a grip on this fear early in order to do well when it comes time for your speech.
You’re concerned about being judged by others.

People judge all the time, it’s natural for them to draw conclusions about others based on their actions, words, and appearance. You can’t control other people’s opinions or what they do with that information — but you have control over your own actions and words!

These are just some of the most common reasons why someone might be afraid of public speaking. The next step is to see how you can deal with them so they don’t get in your way.

Dealing With Your Fear
Now that you know why you’re afraid to speak in public, it’s time to learn how to deal with those fears before your speech. Here are a few strategies that will help:

Focus on the audience
Think about who’s out there listening and what they want from you. Do they want information? Entertainment? A change of perspective? The goal here is to identify who your audience members are and what role they play — this will help you come up with an approach that works for everyone in the crowd. Try to take a few minutes beforehand to imagine your audience — What are they wearing? How do they look?

Prepare and calm down
Even if you’ll be presenting without any notes or preparation beforehand, that doesn’t mean you’re off the hook. If you’ve done a good job planning your speech, then it should be pretty clear how things will flow. That way you’ll know what to expect and hopefully, do a better job at staying calm when things don’t go as planned.

Say something positive
Whenever you’re feeling nervous or anxious, take a moment to say something good about yourself. For example, you might think the audience doesn’t want to hear from you because you’re someone new to the area. Even if numerous other people will share their opinion on the topic, it doesn’t mean everyone is against what you have to say. You can also make a list of things that make you feel good about yourself and refer to it during the presentation.

Be prepared for interruptions
Sometimes people will ask questions or make remarks during your presentation. They may seem like they’re out of line, but this could provide an opportunity for further engagement with your audience members and an interesting point for discussion. When this happens, it’s important to know how to respond without making things awkward. You might even want to consider working in a question and answer portion at the end so you have some time to continue the conversation.

Have a plan for rejection
The worst part about public speaking is when people don’t like what you’re saying or find you boring. This can lead to a lot of nervousness and anxiety because you feel as though they didn’t like your presentation and that everyone is judging you. I’d be lying if I said this isn’t a scary thing (in fact, I’ve dealt with it myself), but it’s absolutely something that’s possible in real life. The way to deal with rejection is to have a plan for it. Whether it be working on your body language or coming up with some sort of positive reinforcement, you’ll be better prepared for whatever happens next.

Mind your breathing
This is a simple technique that can help calm you down significantly. Breathing slowly and deeply can help bring things back into perspective when you’re feeling nervous or anxious — plus it has numerous physical benefits too.

These suggestions are just the beginning of what’s available when you want to deal with your public speaking fears before a speech. Now that you’ve got a plan for keeping your mind at ease, you can focus on other practical things like:

This is the most important thing to do to overcome any kind of fear. The more time you spend practicing positive speech and presentation skills, the more prepared you’ll be when it really matters.

Try new things
This goes hand-in-hand with practicing. Find ways to get comfortable with using new techniques to make your presentation more engaging. For example, if you’ve never spoken in front of a group before, try doing it from either a panel or standing up while others are seated. Not only can this help you train your voice and body for public speaking — it will show you what’s comfortable to do and what isn’t.

Practice with friends
The best way to practice is with others who can give honest feedback about how you’re doing. Find some people to act as mock audience members and give you feedback after you’ve completed your presentation. The more practice you get in front of a few people, the more comfortable it will be when you have an actual event.

Just do it
Make an effort to go out and speak in public even if it’s just for fun. You’ll learn how to deal with nerves, get feedback on how you’re doing, and begin overcoming your fear of public speaking altogether. It’s the most important thing you can do as a speaker.

Use Slides
Some people feel as though they can’t communicate effectively when using slides. In reality, most presentations work perfectly well without them (I regularly present without using any slides). Nevertheless, I’m going to recommend trying to use PowerPoint or Keynote for your future presentations because it can give you the ability to edit and create an attractive visual presentation. If you decide that’s not a good fit for you, it’s important to keep in mind that graphics and animation can be fun and effective.

Keep Your Presentation Simple
Your presentation can be simple or complex. You’re the one that will decide what works best for you. If you have too many details, then it will be difficult to make things interesting and keep people engaged. If all you have is a few simple ideas, then people won’t know what to expect. People typically prefer presentations with a mix of both — so find creative ways to cover all the main topics.

Suppress Your Impulses
If you’re like me, then you might get upset and anxious during presentations because it feels unfair when things don’t go your way (even though they probably are). I recommend trying to separate your emotions from your presentation. As you’re presenting, pretend like you’re doing something fun — like playing a video game. You might have to trick yourself at first, but it will really help to keep you from getting too upset.

Be Excited About What You Have To Say
You’ll need enthusiasm for what you have to say if you want people to listen and be interested in it. If you’re excited, then they will be too. Bring that excitement to your practice sessions too. You’ll feel more confident when you’re speaking in front of real people and that will be reflected in the presentation itself.

Speak With Energy
When people are listening to you, they’re also looking at what you’re doing with your body, facial expression, and gestures (all of which communicate in a fraction of a second). Try not to just rely on words — use all your senses. Smile and make eye contact with people when you speak so they can watch for any changes in your body language.

Speak At Smaller Events
If you’re really afraid of speaking in public, then it’s best to start at smaller events with people who don’t know as much about you. It’s easier to be nervous talking to family and friends than being in front of a group of strangers. If that happens to be your situation, then try talking at some local meetings and events where no one will know your name or what to expect from you. This will help relax your mind while giving you some small successes along the way as well.

In conclusion, public speaking is less intimidating than most people think it is. The day of your first presentation will probably be a little nerve-wracking, but after that, you’ll have the confidence to get better at speaking in public. Remember to prepare in advance, pace yourself while presenting, and try not to let nerves get the best of you.

Vous pouvez parler en public même lorsque vous souffrez d’anxiété sociale

Certaines personnes aiment simplement parler en public, mais si vous êtes comme moi il y a quelques années, parler devant un public provoque beaucoup de stress et d'anxiété. Je n'avais même pas besoin d'être le centre d'attention pour que mon cœur s'accélère ou que mes mains deviennent moites. Pourtant, toutes sortes de personnes le font – des présidents, hommes politiques et célébrités aux enseignants et dirigeants d’entreprise. S’ils peuvent le faire, tout le monde peut le faire !

Je partagerai certains de mes conseils sur la façon dont vous pouvez gérer votre anxiété sociale avant un discours ou une présentation afin qu'elle n'interfère pas avec votre performance. Et nous passerons en revue certaines stratégies telles que la préparation préalable ainsi que les techniques pendant votre discours qui peuvent également vous aider.

Pourquoi avez-vous peur de parler en public ?
Il est important de comprendre pourquoi parler en public vous fait peur, car la racine d'une grande partie de la peur vient de l'inconnu. Si vous savez pourquoi vous avez si peur lors d'une présentation ou d'un discours, il sera beaucoup plus facile de gérer cette situation et même de surmonter votre peur. Voici quelques raisons pour lesquelles parler en public peut être si effrayant :

Vous ne savez pas ce que vous allez dire ni comment le dire.
Il y a tellement de situations où cela est complètement faux. Tout d’abord, vous savez quel est votre sujet et son contenu. Vous savez comment l’organiser et le présenter d’une manière qui a du sens. Même si vous vous lancez, au moins vous savez de quoi vous voulez parler.

Vous ne savez pas comment les gens vont réagir.
Il est vrai que lorsque les gens entendent quelque chose de nouveau ou sont confrontés à une idée controversée, il peut y avoir une sorte de réaction négative (ne serait-ce que dans votre propre tête). Cependant, une fois que vous aurez confiance en vous et en ce que vous avez à dire, cela deviendra beaucoup moins un problème.

Vous avez peur de faire des erreurs et d’avoir l’air stupide.
Cela dépend également de la façon dont vous pensez que les gens vont réagir. La réalité est que la majorité des gens comprendront et pardonneront si vous faites une erreur. Il est important de maîtriser cette peur dès le début afin de bien faire au moment de votre discours.
Vous avez peur d'être jugé par les autres.

Les gens jugent tout le temps, il est naturel pour eux de tirer des conclusions sur les autres en fonction de leurs actions, de leurs paroles et de leur apparence. Vous ne pouvez pas contrôler les opinions des autres ni ce qu’ils font de ces informations, mais vous contrôlez vos propres actions et paroles !

Ce ne sont là que quelques-unes des raisons les plus courantes pour lesquelles quelqu’un peut avoir peur de parler en public. La prochaine étape consiste à voir comment vous pouvez les gérer afin qu’ils ne vous gênent pas.

Gérer votre peur
Maintenant que vous savez pourquoi vous avez peur de parler en public, il est temps d'apprendre à gérer ces peurs avant de prendre la parole. Voici quelques stratégies qui vous aideront :

Concentrez-vous sur le public
Pensez à ceux qui vous écoutent et à ce qu'ils attendent de vous. Veulent-ils des informations ? Divertissement? Un changement de perspective ? L’objectif ici est d’identifier qui sont les membres de votre public et quel rôle ils jouent – ​​cela vous aidera à proposer une approche qui fonctionne pour tout le monde dans la foule. Essayez de prendre quelques minutes à l'avance pour imaginer votre public : que porte-t-il ? A quoi ressemblent-ils?

Préparez-vous et calmez-vous
Même si vous présentez sans aucune note ni préparation préalable, cela ne signifie pas que vous êtes tiré d'affaire. Si vous avez bien planifié votre discours, la manière dont les choses se dérouleront devrait être assez claire. De cette façon, vous saurez à quoi vous attendre et, espérons-le, vous ferez un meilleur travail pour rester calme lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

Dites quelque chose de positif
Chaque fois que vous vous sentez nerveux ou anxieux, prenez un moment pour dire quelque chose de positif sur vous-même. Par exemple, vous pourriez penser que le public ne veut pas avoir de vos nouvelles parce que vous êtes quelqu'un de nouveau dans le domaine. Même si de nombreuses autres personnes partagent leur opinion sur le sujet, cela ne veut pas dire que tout le monde est contre ce que vous avez à dire. Vous pouvez également dresser une liste de choses qui vous font vous sentir bien dans votre peau et y faire référence lors de la présentation.

Préparez-vous aux interruptions
Parfois, les gens poseront des questions ou feront des remarques lors de votre présentation. Ils peuvent sembler déplacés, mais cela pourrait offrir l’occasion d’un engagement plus approfondi avec les membres de votre public et un point de discussion intéressant. Lorsque cela se produit, il est important de savoir comment réagir sans rendre les choses gênantes. Vous voudrez peut-être même envisager de travailler sur une partie questions et réponses à la fin afin d'avoir le temps de poursuivre la conversation.

Avoir un plan pour le rejet
Le pire dans la prise de parole en public, c'est lorsque les gens n'aiment pas ce que vous dites ou vous trouvent ennuyeux. Cela peut entraîner beaucoup de nervosité et d'anxiété, car vous avez l'impression que votre présentation n'a pas été appréciée et que tout le monde vous juge. Je mentirais si je disais que ce n’est pas une chose effrayante (en fait, je l’ai vécu moi-même), mais c’est absolument quelque chose de possible dans la vraie vie. La façon de gérer le rejet est d’avoir un plan pour y parvenir. Qu'il s'agisse de travailler votre langage corporel ou de proposer une sorte de renforcement positif, vous serez mieux préparé à toute éventualité.

Attention à votre respiration
Il s’agit d’une technique simple qui peut vous aider à vous calmer considérablement. Respirer lentement et profondément peut aider à remettre les choses en perspective lorsque vous vous sentez nerveux ou anxieux – et cela présente également de nombreux avantages physiques.

Ces suggestions ne sont que le début de ce qui est disponible lorsque vous souhaitez gérer vos peurs de parler en public avant un discours. Maintenant que vous avez un plan pour garder l'esprit tranquille, vous pouvez vous concentrer sur d'autres choses pratiques comme :

C’est la chose la plus importante à faire pour surmonter toute forme de peur. Plus vous passerez de temps à pratiquer des compétences positives en matière d'expression orale et de présentation, plus vous serez préparé lorsque cela compte vraiment.

Essayer de nouvelles choses
Cela va de pair avec la pratique. Trouvez des moyens de vous familiariser avec l'utilisation de nouvelles techniques pour rendre votre présentation plus attrayante. Par exemple, si vous n'avez jamais parlé devant un groupe auparavant, essayez de le faire depuis un panneau ou debout pendant que les autres sont assis. Non seulement cela peut vous aider à entraîner votre voix et votre corps à parler en public, mais cela vous montrera ce qui est confortable à faire et ce qui ne l'est pas.

Entraînez-vous avec des amis
La meilleure façon de s'entraîner est avec d'autres personnes qui peuvent donner des commentaires honnêtes sur vos progrès. Trouvez des personnes qui joueront le rôle de membres fictifs du public et vous feront part de leurs commentaires une fois votre présentation terminée. Plus vous vous entraînerez devant quelques personnes, plus vous serez à l’aise lorsque vous organiserez un événement réel.

Faites l'effort de sortir et de parler en public, même si c'est juste pour vous amuser. Vous apprendrez à gérer votre nervosité, à obtenir des commentaires sur la façon dont vous allez et à surmonter complètement votre peur de parler en public. C'est la chose la plus importante que vous puissiez faire en tant qu'orateur.

Utiliser des diapositives
Certaines personnes ont l'impression de ne pas pouvoir communiquer efficacement lorsqu'elles utilisent des diapositives. En réalité, la plupart des présentations fonctionnent parfaitement sans eux (je présente régulièrement sans utiliser de diapositives). Néanmoins, je vais vous recommander d'essayer d'utiliser PowerPoint ou Keynote pour vos futures présentations, car cela peut vous donner la possibilité de modifier et de créer une présentation visuelle attrayante. Si vous décidez que cela ne vous convient pas, il est important de garder à l’esprit que les graphiques et les animations peuvent être amusants et efficaces.

Gardez votre présentation simple
Votre présentation peut être simple ou complexe. C'est vous qui déciderez de ce qui vous convient le mieux. Si vous avez trop de détails, il sera alors difficile de rendre les choses intéressantes et de garder les gens engagés. Si vous n’avez que quelques idées simples, les gens ne sauront pas à quoi s’attendre. Les gens préfèrent généralement les présentations mêlant les deux. Trouvez donc des moyens créatifs d’aborder tous les sujets principaux.

Supprimez vos impulsions
Si vous êtes comme moi, vous pourriez être contrarié et anxieux pendant les présentations, car cela vous semble injuste lorsque les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez (même si elles le sont probablement). Je recommande d'essayer de séparer vos émotions de votre présentation. Pendant votre présentation, faites comme si vous faisiez quelque chose d'amusant, comme jouer à un jeu vidéo. Vous devrez peut-être vous tromper au début, mais cela vous aidera vraiment à ne pas trop vous énerver.

Soyez enthousiasmé par ce que vous avez à dire
Vous aurez besoin d'enthousiasme pour ce que vous avez à dire si vous voulez que les gens vous écoutent et s'y intéressent. Si vous êtes excité, ils le seront aussi. Apportez également cette excitation à vos séances d’entraînement. Vous vous sentirez plus en confiance lorsque vous parlerez devant de vraies personnes et cela se reflétera dans la présentation elle-même.

Parlez avec énergie
Lorsque les gens vous écoutent, ils regardent également ce que vous faites avec votre corps, vos expressions faciales et vos gestes (qui communiquent tous en une fraction de seconde). Essayez de ne pas vous fier uniquement aux mots : utilisez tous vos sens. Souriez et établissez un contact visuel avec les gens lorsque vous parlez afin qu'ils puissent surveiller tout changement dans votre langage corporel.

Parlez lors de petits événements
Si vous avez vraiment peur de parler en public, il est préférable de commencer par des événements plus petits avec des personnes qui ne vous connaissent pas beaucoup. Il est plus facile d'être nerveux en parlant à sa famille et à ses amis que d'être devant un groupe d'étrangers. Si tel est votre cas, essayez d'en parler lors de réunions et d'événements locaux où personne ne connaîtra votre nom ni à quoi s'attendre de vous. Cela vous aidera à détendre votre esprit tout en vous apportant quelques petits succès en cours de route.

En conclusion, parler en public est moins intimidant que la plupart des gens ne le pensent. Le jour de votre première présentation sera probablement un peu angoissant, mais après cela, vous aurez la confiance nécessaire pour mieux parler en public. N'oubliez pas de vous préparer à l'avance, de respecter votre rythme lors de votre présentation et d'essayer de ne pas laisser la nervosité prendre le dessus sur vous.
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