Sep 18 / Katy Morin

10 Small Steps To Socialize When You Have Social Anxiety

If you have social anxiety, it can feel impossible to do anything but hide out in your private space. But with these small steps, you’ll be more prepared for any unexpected situations that might come up.

I know this because I used to have social anxiety. Social anxiety is the fear of being judged, evaluated and rejected by others. It’s extremely common, affecting at least one in five adults.

Social anxiety can be crippling and debilitating, but it doesn’t have to control your life. You can get rid of it with small steps that you commit to each day.

Here are 10 tips to help you work toward socializing when you have social anxiety:

1. Be prepared for unexpected situations.
Social anxiety is like a fear of the unknown, which keeps you trapped in your comfort zone. When you’re worried that someone might say or do something to make you uncomfortable, it can feel impossible to do anything different or new at all.

But the opposite is true. To gain a new perspective on the world, take control of your life by getting involved in something completely different — like volunteering — where there are no expectations or big rewards. You can start small by joining a smaller club or organizing an event with friends and gradually expanding your social circle as you build confidence in doing new things.

2. Stop comparing yourself to other people.
Social anxiety makes us focus on what other people do and say, which makes us feel like we’re at a disadvantage. But this doesn’t mean you have to measure up to others: you just have to compare yourself with your standards and goals, not those of others.

If you’re sure about your goals, be passionate about them and trust that you’re good enough, then there’s no need to compare yourself with anyone else. If you’re not sure what you want in life or how good you or others are, take the time to discover the path that works best for you.

3. Stop relying on other people to have fun.
When you rely on other people to have fun, you constantly assess any social situation based on how it affects your anxiety level. Social anxiety makes it hard to relax and enjoy yourself when you’re constantly thinking about what others think of you or your behavior. Socializing becomes a chore rather than an enjoyable experience.

But there’s a way out of this standstill — just focus on enjoying yourself and relaxing as much as possible, even if it means by yourself for the time being. Enjoying yourself will make you feel more secure and effective in social situations, which will make the events more fun in the long run.

4. Don’t wait for your life to be perfect before socializing.
If you’re waiting for your life to be perfect before you can start socializing, you’ll never get started. It’s important to accept that making mistakes is okay, and the only way to improve is by learning from them.

Next time you think about waiting until your life’s better, tell yourself that it won’t happen unless you take action now. You can start by working on small daily goals, like smiling more in conversations or introducing yourself to new people each week. With time and effort, these small steps will help overcome your apprehensions about socializing with others.

5. Don’t live for others’ approval.
Social anxiety makes us paranoid about what others think of us, but this is a perception issue. Socializing means being yourself, not trying to please everyone or impress people. Don’t forget: you’re the only person who knows exactly how good your intentions are and how hard you work at socializing.

You may not get the approval you want because of your specific situation, like having a disability or being shy, but that doesn’t mean you should stop trying to fit in with others. No matter what others’ opinions are about you, remember it’s okay to be different — and that’s something people will admire about you in time.

6. Stop taking everything personally.
Social anxiety makes it easy to take everything personally, but remember: other people’s opinions of you don’t reflect on who you are as a person. When you make this mistake, it usually means you’re viewing yourself from a negative perspective. Just because someone doesn’t want to be your friend doesn’t mean that your qualities and characteristics aren’t good or likable — it just means the person has different interests than you.

Don’t let others’ opinions define what you think of yourself, especially if your true friends don’t validate these opinions. Instead, focus on the positive feedback and support from those you trust and enjoy being around.

7. Avoid jumping to conclusions.
We’re hard-wired to make quick decisions and conclude based on our perceptions, but social anxiety makes it harder to think logically and reason through our thoughts. Without the facts, it can be hard to tell whether others are mean or rude, so you’ll end up feeling hurt, scared or resentful if you don’t give them a chance.

Instead of making assumptions about someone’s intentions, ask yourself what the facts are before jumping to conclusions about what they mean for you and your relationships with them. Talk with someone else you trust if you have questions or doubts, rather than letting your social anxiety run the show.

8. Don’t be afraid to share your feelings, even if they’re negative.
Social anxiety can make it hard to respond to critics and express your feelings, especially if you’re a highly sensitive person. You may want to avoid conflict or disappoint people by being positive all the time, but this can hurt your long-term goals by limiting your personal development. By avoiding these uncomfortable conversations, you’ll miss out on the chance to learn from your mistakes and grow.

Remember: learning from our mistakes is part of socializing, which makes us more likable in the long run. By learning from your mistakes, you’ll become more self-aware and confident in social situations, which will make you a more effective person in the future.

9. Don’t let negative feedback keep you from trying again.
Once we believe other people don’t like us for good reasons, we stop trusting them again due to their criticism or disapproval of our actions, which keeps us from improving or growing. This is especially true if the criticism is very harsh or doesn’t make any sense.

When you get negative feedback from others, just remember that this is just one person’s opinion: that doesn’t mean it’s true about you, what you do or how others feel about you. It’s important to remain open-minded and be flexible about your ideas and goals, so you can learn from your mistakes and keep on improving.

10. Don’t let social anxiety stop you from doing anything.
Stopping from doing anything can seem like the perfect way to have time for yourself. Still, it only leads to more negative thoughts about yourself and a lack of fulfilling experiences due to fear of rejection or rejection itself. This is a bad habit that’s difficult to break because it creates a cycle of feeling lonely and overwhelmed with anxiety, which hinders your ability to connect with other people.

Don’t let social anxiety make you take on a personality that’s not your own, and don’t make it hard to spend time with people you enjoy. Honesty is key, especially when asking people we like on dates or meeting new people.

Social Anxiety Isn’t a Death Sentence
Your realistic goals are going to allow you to prioritize the time and effort that’ll help you socialize. It can be helpful to write some of your real-life goals on index cards or post them where you’ll see them often during the day. This way, you’ll be reminded of what’s important to you and are more likely to set aside time for them daily.

Don’t forget that social anxiety is no match for your willpower, love and determination. You have the power to change your life in a positive direction just by making small changes every day. Even if one change doesn’t seem like much, it’s still one more step in the right direction. Remember: each small step forward is one more step towards your goals.

Realize that social anxiety is not your fault, nor is it something you should take personally: it’s just how your brain works. By taking positive steps towards socializing, changing your thoughts and learning from others’ criticisms, you can progress on the road to a better life — even if you’re already nervous about saying hello to someone for the first time.

10 petites étapes pour socialiser lorsque vous souffrez d'anxiété sociale

Si vous souffrez d’anxiété sociale, il peut vous sembler impossible de faire autre chose que de vous cacher dans votre espace privé. Mais grâce à ces petites étapes, vous serez mieux préparé à toute situation inattendue qui pourrait survenir.

Je le sais parce que je souffrais d’anxiété sociale. L'anxiété sociale est la peur d'être jugé, évalué et rejeté par les autres. C’est extrêmement courant et touche au moins un adulte sur cinq.

L'anxiété sociale peut être paralysante et débilitante, mais elle ne doit pas nécessairement contrôler votre vie. Vous pouvez vous en débarrasser avec de petites étapes que vous vous engagez à faire chaque jour.

Voici 10 conseils pour vous aider à socialiser lorsque vous souffrez d’anxiété sociale :

1. Soyez prêt à faire face à des situations inattendues.
L’anxiété sociale est comme une peur de l’inconnu, qui vous maintient enfermé dans votre zone de confort. Lorsque vous craignez que quelqu'un dise ou fasse quelque chose qui vous mette mal à l'aise, il peut vous sembler impossible de faire quelque chose de différent ou de nouveau.

Mais le contraire est vrai. Pour acquérir une nouvelle perspective sur le monde, prenez le contrôle de votre vie en vous impliquant dans quelque chose de complètement différent, comme le bénévolat, où il n'y a ni attentes ni grandes récompenses. Vous pouvez commencer modestement en rejoignant un club plus petit ou en organisant un événement avec des amis et en élargissant progressivement votre cercle social à mesure que vous gagnez en confiance pour faire de nouvelles choses.

2. Arrêtez de vous comparer aux autres.
L’anxiété sociale nous amène à nous concentrer sur ce que font et disent les autres, ce qui nous donne le sentiment d’être désavantagés. Mais cela ne signifie pas que vous devez vous mesurer aux autres : il vous suffit de vous comparer à vos normes et à vos objectifs, pas à ceux des autres.

Si vous êtes sûr de vos objectifs, que vous êtes passionné par eux et que vous êtes convaincu que vous êtes assez bon, alors vous n'avez pas besoin de vous comparer à quelqu'un d'autre. Si vous n'êtes pas sûr de ce que vous voulez dans la vie ou de votre qualité ou de celle des autres, prenez le temps de découvrir le chemin qui vous convient le mieux.

3. Arrêtez de compter sur les autres pour vous amuser.
Lorsque vous comptez sur les autres pour vous amuser, vous évaluez constamment toute situation sociale en fonction de la manière dont elle affecte votre niveau d’anxiété. L'anxiété sociale rend difficile la détente et le plaisir lorsque vous pensez constamment à ce que les autres pensent de vous ou de votre comportement. La socialisation devient une corvée plutôt qu'une expérience agréable.

Mais il existe un moyen de sortir de cette impasse : concentrez-vous simplement sur votre plaisir et sur votre détente autant que possible, même si cela signifie rester seul pour le moment. En vous amusant, vous vous sentirez plus en sécurité et plus efficace dans les situations sociales, ce qui rendra les événements plus amusants à long terme.

4. N'attendez pas que votre vie soit parfaite avant de socialiser.
Si vous attendez que votre vie soit parfaite avant de pouvoir commencer à socialiser, vous ne commencerez jamais. Il est important d’accepter que faire des erreurs est acceptable et que la seule façon de s’améliorer est d’en tirer des leçons.

La prochaine fois que vous penserez à attendre que votre vie s'améliore, dites-vous que cela n'arrivera pas si vous n'agissez pas maintenant. Vous pouvez commencer par travailler sur de petits objectifs quotidiens, comme sourire davantage dans les conversations ou vous présenter à de nouvelles personnes chaque semaine. Avec du temps et des efforts, ces petites étapes vous aideront à surmonter vos appréhensions à l’idée de socialiser avec les autres.

5. Ne vivez pas pour l’approbation des autres.
L’anxiété sociale nous rend paranoïaques quant à ce que les autres pensent de nous, mais il s’agit d’un problème de perception. Socialiser signifie être soi-même, sans essayer de plaire à tout le monde ou d’impressionner les gens. N'oubliez pas : vous êtes la seule personne à savoir exactement à quel point vos intentions sont bonnes et à quel point vous travaillez dur pour socialiser.

Il se peut que vous n'obteniez pas l'approbation souhaitée en raison de votre situation spécifique, comme un handicap ou une timidité, mais cela ne signifie pas que vous devriez cesser d'essayer de vous intégrer aux autres. Peu importe ce que les autres pensent de vous, rappelez-vous qu'il n'y a rien de mal à être différent - et c'est quelque chose que les gens admireront chez vous avec le temps.

6. Arrêtez de tout prendre personnellement.
L'anxiété sociale fait qu'il est facile de tout prendre personnellement, mais rappelez-vous : l'opinion des autres sur vous ne reflète pas qui vous êtes en tant que personne. Lorsque vous faites cette erreur, cela signifie généralement que vous vous voyez sous un angle négatif. Ce n’est pas parce que quelqu’un ne veut pas être votre ami que vos qualités et caractéristiques ne sont pas bonnes ou sympathiques – cela signifie simplement que cette personne a des intérêts différents des vôtres.

Ne laissez pas les opinions des autres définir ce que vous pensez de vous-même, surtout si vos vrais amis ne valident pas ces opinions. Concentrez-vous plutôt sur les commentaires positifs et le soutien de ceux en qui vous avez confiance et que vous aimez côtoyer.

7. Évitez de tirer des conclusions hâtives.
Nous sommes programmés pour prendre des décisions rapides et conclure en fonction de nos perceptions, mais l'anxiété sociale rend plus difficile la pensée logique et le raisonnement de nos pensées. Sans les faits, il peut être difficile de dire si les autres sont méchants ou impolis, alors vous finirez par vous sentir blessé, effrayé ou irrité si vous ne leur donnez pas une chance.

Au lieu de faire des hypothèses sur les intentions de quelqu'un, demandez-vous quels sont les faits avant de tirer des conclusions hâtives sur ce qu'ils signifient pour vous et vos relations avec cette personne. Parlez à quelqu'un d'autre en qui vous avez confiance si vous avez des questions ou des doutes, plutôt que de laisser votre anxiété sociale diriger le spectacle.

8. N'ayez pas peur de partager vos sentiments, même s'ils sont négatifs.
L'anxiété sociale peut rendre difficile la réponse aux critiques et l'expression de vos sentiments, surtout si vous êtes une personne très sensible. Vous voudrez peut-être éviter les conflits ou décevoir les gens en étant constamment positif, mais cela peut nuire à vos objectifs à long terme en limitant votre développement personnel. En évitant ces conversations inconfortables, vous manquerez l’occasion d’apprendre de vos erreurs et de grandir.

N'oubliez pas : apprendre de nos erreurs fait partie de la socialisation, ce qui nous rend plus sympathiques à long terme. En apprenant de vos erreurs, vous deviendrez plus conscient de vous-même et plus confiant dans les situations sociales, ce qui fera de vous une personne plus efficace à l'avenir.

9. Ne laissez pas les commentaires négatifs vous empêcher de réessayer.
Une fois que nous pensons que les autres ne nous aiment pas pour de bonnes raisons, nous cessons de leur faire confiance à nouveau en raison de leurs critiques ou de leur désapprobation de nos actions, ce qui nous empêche de nous améliorer ou de grandir. Cela est particulièrement vrai si les critiques sont très sévères ou n’ont aucun sens.

Lorsque vous recevez des commentaires négatifs de la part des autres, rappelez-vous simplement qu'il ne s'agit que de l'opinion d'une seule personne : cela ne veut pas dire que c'est vrai à propos de vous, de ce que vous faites ou de ce que les autres pensent de vous. Il est important de rester ouvert d'esprit et flexible quant à vos idées et vos objectifs, afin de pouvoir apprendre de vos erreurs et continuer à vous améliorer.

10. Ne laissez pas l'anxiété sociale vous empêcher de faire quoi que ce soit.
Arrêter de faire quoi que ce soit peut sembler être le moyen idéal pour avoir du temps pour soi. Pourtant, cela ne fait que conduire à des pensées plus négatives sur vous-même et à un manque d’expériences épanouissantes en raison de la peur du rejet ou du rejet lui-même. Il s'agit d'une mauvaise habitude dont il est difficile de se débarrasser car elle crée un cycle de sentiment de solitude et d'anxiété, ce qui entrave votre capacité à communiquer avec les autres.

Ne laissez pas l'anxiété sociale vous faire adopter une personnalité qui n'est pas la vôtre et ne compliquez pas le fait de passer du temps avec des personnes que vous appréciez. L'honnêteté est la clé, surtout lorsque nous invitons des personnes que nous aimons à des rendez-vous ou que nous rencontrons de nouvelles personnes.

L'anxiété sociale n'est pas une condamnation à mort
Vos objectifs réalistes vous permettront de prioriser le temps et les efforts qui vous aideront à socialiser. Il peut être utile d'écrire certains de vos objectifs réels sur des fiches ou de les afficher là où vous les verrez souvent pendant la journée. De cette façon, vous vous souviendrez de ce qui est important pour vous et vous serez plus susceptible de leur réserver du temps quotidiennement.

N'oubliez pas que l'anxiété sociale n'est pas à la hauteur de votre volonté, de votre amour et de votre détermination. Vous avez le pouvoir de changer votre vie dans une direction positive simplement en faisant de petits changements chaque jour. Même si un changement ne semble pas grand-chose, il constitue néanmoins un pas de plus dans la bonne direction. N'oubliez pas : chaque petit pas en avant est un pas de plus vers vos objectifs.

Sachez que l’anxiété sociale n’est pas de votre faute et que ce n’est pas quelque chose que vous devriez prendre personnellement : c’est simplement le fonctionnement de votre cerveau. En prenant des mesures positives pour socialiser, en changeant vos pensées et en apprenant des critiques des autres, vous pouvez progresser sur la voie d'une vie meilleure, même si vous êtes déjà nerveux à l'idée de dire bonjour à quelqu'un pour la première fois.
Created with